Caso raro: homem morre com infecção cerebral provocada por picada de carrapato

Um homem morreu após sofrer uma infecção cerebral rara provocada pela picada de um carrapato. Morador do estado americano do Maine, o caso foi confirmado pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC, na sigla em inglês).

Segundo as autoridades, trata-se do vírus Powassan, uma doença transmitida pela picada de carrapatos de veados infectados.

A vítima, que não teve o nome divulgado, desenvolveu sintomas neurológicos e chegou a receber atendimento médico, mas morreu no hospital. Considerado um vírus raro, o CDC estima cerca de 25 relatos por ano nos Estados Unidos. Apesar disso, as autoridades de saúde afirmam que o número de casos aumentou nos últimos anos, especialmente entre a primavera e o outono.

Os sintomas de pessoas infectadas pelo vírus começam entre uma semana a um mês após a picada e podem incluir febre, dor de cabeça, vômitos, fraqueza, confusão, perda da coordenação, perda da memória, fala arrastada ou convulsões.

O vírus também pode causar sérios problemas neurológicos, como inflamação cerebral, conhecida como encefalite, que pode ser mortal. Segundo especialistas, porém, muitas pessoas infectadas não ficam doentes.

Esse tipo de infecção costuma ocorrer em regiões rurais ou selvagens da América do Norte e Rússia.

Sem vacinas ou medicamentos para prevenir e tratar a doença, a melhor opção contra a doença é, segundo as autoridades, a prevenção das picadas de carrapatos. Os especialistas aconselham evitar áreas arborizadas e com grama alta durante a temporada de carrapatos e, sempre que possível, ficar no meio das trilhas ao caminhar. O uso de repelente também é recomendado.

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